บาร์ต่างๆ ปิดทำการในกรุงเวียนนาและตลาดคริสต์มาสในมิวนิกก็ว่างเปล่าเนื่องจากหลายประเทศในยุโรปเข้มงวดขึ้นหรือแม้แต่ล็อกดาวน์เพื่อต่อสู้กับการติดเชื้อ coronavirus ที่เพิ่มสูงขึ้น

ในขณะเดียวกันในลอนดอน คู่รักนั่งจิบไวน์ที่ตลาดตามฤดูกาลใกล้แม่น้ำเทมส์ ผู้ชมที่เต็มจำนวนจะนั่งที่โรงละครแห่งชาติในบริเวณใกล้เคียง และเพื่อนๆ รวมตัวกันที่ผับทั่วเมือง

ไม่ใช่ครั้งแรกในการระบาดใหญ่ ที่สหราชอาณาจักรก้าวล้ำหน้าเพื่อนบ้านหลายๆ ประเทศ แต่คราวนี้ก็มีความสุขที่ได้แตกต่าง

สหราชอาณาจักรผ่านการล็อกดาวน์มาแล้ว 3 ครั้งทั่วประเทศ และมีผู้เสียชีวิตจากไวรัสโคโรน่าเกือบ 145,000 ราย ซึ่งเป็นจำนวนผู้เสียชีวิตสูงสุดในยุโรปรองจากรัสเซีย ขณะนี้ โรงพยาบาลต่างๆ กำลังจับตามองในขณะที่โรงพยาบาลต้องต่อสู้กับผู้ป่วยที่เพิ่มขึ้นในประเทศต่างๆ เช่น เนเธอร์แลนด์ เบลเยียม เยอรมนี ออสเตรีย และสาธารณรัฐเช็ก ส่งผลให้มีการล็อกดาวน์และข้อจำกัดต่างๆ แต่ในขณะที่นายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสันเตือนว่า “พายุหิมะจากทางตะวันออก” ยังคงสามารถทำลายคริสต์มาสของสหราชอาณาจักรได้ นักวิทยาศาสตร์หลายคนกล่าวว่าขณะนี้ลมกำลังพัดไปทางอื่น

“เราไม่ได้อยู่เบื้องหลังยุโรปในคลื่นนี้ พวกเขาอยู่ข้างหลังเรา” พอล ฮันเตอร์ ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ที่มหาวิทยาลัยอีสต์แองเกลีย กล่าว

การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วซึ่งขณะนี้กระทบยุโรปแผ่นดินใหญ่ ซึ่งได้รับแรงหนุนจากไวรัสเดลต้าที่แพร่ระบาดได้สูง ได้ปกคลุมสหราชอาณาจักรในช่วงฤดูร้อน เช่นเดียวกับที่รัฐบาลยกเลิกข้อจำกัดทางกฎหมายที่เหลือทั้งหมดเกี่ยวกับเศรษฐกิจและชีวิตประจำวัน

เนื่องจากสหราชอาณาจักรมีเดลต้าในฤดูร้อน เมื่อไวรัสระบบทางเดินหายใจติดต่อได้น้อยลง “มันไม่ระเบิดอย่างที่เราคาดไว้ว่าจะอยู่ในฤดูหนาว และอย่างที่เราเห็นในบางประเทศในยุโรป” มาร์ค วูลเฮาส์ ศาสตราจารย์ด้านแบบจำลองโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยเอดินบะระกล่าว

“ฉันคิดว่าสหราชอาณาจักรได้รับคลื่นเดลต้าในเวลาที่บังเอิญ ในขณะที่ออสเตรีย ตัวอย่างเช่น มันตรงกันข้ามอย่างสิ้นเชิง” เขากล่าว ออสเตรีย ซึ่งมีผู้เสียชีวิตโดยเฉลี่ยเพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ได้เข้าสู่การล็อกดาวน์ และทางการที่นั่นมีแผนจะสั่งให้ฉีดวัคซีนตั้งแต่วันที่ 1 กุมภาพันธ์

องค์การอนามัยโลกกล่าวในสัปดาห์นี้ว่ายุโรปเป็นภูมิภาคเดียวในโลกที่มีผู้ป่วย coronavirus เพิ่มขึ้น และทวีปนี้อาจมีผู้เสียชีวิตอีก 700,000 รายในช่วงฤดูใบไม้ผลิ เว้นแต่จะมีมาตรการเร่งด่วนในไม่ช้า

แต่อังกฤษค่อนข้างแตกต่าง

นักวิทยาศาสตร์หลายคนคาดการณ์ว่าประเทศจะเห็นขัดขวางในกรณีหลัง 19 กรกฎาคม – ขนานนามว่า“วันเสรีภาพ” โดยสื่อ – เมื่อเกือบข้อ จำกัด ทั้งหมดถูกยก มันไม่ได้เกิดขึ้น

อัตราการติดเชื้อซึ่งสูงที่สุดในยุโรปในขณะนั้น มีขึ้นๆ ลงๆ แต่ไม่เคยเพิ่มสูงขึ้นอีกเหมือนที่กลัว แม้ว่าจะยังอยู่ในระดับสูงอย่างดื้อรั้น สหราชอาณาจักรมีผู้ป่วยรายใหม่มากกว่า 40,000 รายต่อวัน ซึ่งเป็นระดับล่าสุดที่พบได้ในช่วงฤดูหนาวที่ผ่านมา แต่อัตราการฉีดวัคซีนที่ค่อนข้างสูง โดยเฉพาะในผู้สูงอายุ หมายความว่าการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตนั้นต่ำกว่าคลื่นครั้งก่อนมาก อย่างไรก็ตาม มีผู้เสียชีวิต 130 รายในสัปดาห์ที่ผ่านมาหลังผลตรวจโควิด-19 เป็นบวก

โรงพยาบาลในอังกฤษยังไม่มีผู้ป่วยโควิด-19 ล้นหลาม แม้ว่าพวกเขาจะยุ่งมาก เนื่องจากระบบสุขภาพกำลังดิ้นรนเพื่อขจัดงานในมือจำนวนมากที่สะสมไว้ระหว่างการระบาดใหญ่ จนถึงตอนนี้ รัฐบาลอนุรักษ์นิยมของจอห์นสันยังไม่ต้องเรียกใช้ “แผนบี” ซึ่งจะแนะนำคำสั่งสวมหน้ากากและคำสั่งให้ทำงานจากที่บ้านอีกครั้งเพื่อบรรเทาแรงกดดันต่อระบบสาธารณสุข

ที่สามารถเปลี่ยนแปลงได้ ความสามารถในการแพร่ระบาดของความผิดที่น่ารังเกียจเป็นไฮไลต์ของสหราชอาณาจักรเมื่อวันศุกร์ห้ามเที่ยวบินจากแอฟริกาใต้และประเทศอื่น ๆ หลายตัวแปรใหม่ที่อธิบายไว้โดยนักวิทยาศาสตร์เป็นกังวลเพราะจำนวนที่สูงของการกลายพันธุ์และแพร่กระจายอย่างรวดเร็ว

สำหรับตอนนี้ ชีวิตในอังกฤษอาจรู้สึกปกติอย่างผิดปกติ แม้กระทั่งช่วงเทศกาล เนื่องจากหลายคนตอบรับเทศกาลวันหยุดด้วยความกระตือรือร้นครั้งใหม่ แต่มันเป็นเรื่องปกติใหม่ที่มีข้อจำกัดมากกว่า

ผู้มาเยือนจากประเทศต่างๆ ที่ยังคงมีข้อจำกัดในบางครั้ง บางครั้งก็ต้องตกตะลึงกับแนวทางความสมัครใจที่เปลี่ยนแปลงได้ของสหราชอาณาจักรในการใช้หน้ากากและการเว้นระยะห่างทางสังคม แต่ Ivo Vlaev นักวิทยาศาสตร์ด้านพฤติกรรมที่มหาวิทยาลัย Warwick ซึ่งศึกษาข้อมูลจากทั่วยุโรปกล่าวว่าผู้คนในสหราชอาณาจักรส่วนใหญ่ยึดติดกับมาตรการป้องกัน รวมถึงการจำกัดการติดต่อกับผู้อื่น แม้ว่ากฎหมายจะไม่ได้กำหนดไว้อีกต่อไปแล้วก็ตาม ข้อมูลการเคลื่อนไหวชี้ให้เห็นว่าชาวอังกฤษยังคงเดินทางและปะปนน้อยกว่าก่อนเกิดโรคระบาด

Vaev กล่าวว่า “ดูเหมือนว่าจะเป็นกรณีที่คนในสหราชอาณาจักรปฏิบัติตามโดยทั่วไปในพฤติกรรมปกป้องสุขภาพทั้งหมด” มากกว่าในประเทศอื่น ๆ ในยุโรปบางประเทศ Vaev กล่าว

ส่วนหนึ่ง เขากล่าวว่า เหตุผลก็คือ “ความกลัว จริงๆ แล้วเราค่อนข้างกลัวที่จะออกไปทำสิ่งปกติ” หลังจากประสบกับการระบาดครั้งใหญ่ของสหราชอาณาจักร

ในขณะที่บางประเทศในยุโรปหันไปบังคับให้รับคนฉีดวัคซีนมากขึ้น แต่สหราชอาณาจักรก็ยังคงโน้มน้าวใจ สหราชอาณาจักรไม่ต้องการหลักฐานการฉีดวัคซีนอย่างกว้างขวางในการเข้าร่วมกิจกรรมหรือสถานที่ทำงาน และรัฐบาลได้ออกกฎห้ามฉีดวัคซีนสำหรับทุกคน แม้ว่าเจ้าหน้าที่ด้านสุขภาพและสังคมสงเคราะห์จะได้รับคำสั่งให้ฉีดวัคซีน

สหราชอาณาจักรไม่พบการต่อต้านวัคซีนมากเท่ากับประเทศอื่นๆ และประมาณ 88% ของผู้ที่มีอายุ 12 ปีขึ้นไปได้รับวัคซีนอย่างน้อยหนึ่งครั้ง แต่มีเพียงประมาณ 68% ของประชากรทั้งหมดที่ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างครบถ้วน ซึ่งต่ำกว่าประเทศอื่นๆ ในยุโรป ส่วนหนึ่งเป็นเพราะสหราชอาณาจักรดำเนินการฉีดวัคซีนให้เด็กอายุ 12 ถึง 15 ปีช้ากว่าประเทศเพื่อนบ้านหลายแห่ง และยังไม่อนุมัติวัคซีน สำหรับเด็กที่อายุน้อยกว่า

รัฐบาลให้ความสำคัญกับการให้ยาเสริมแก่ผู้ที่เสี่ยงต่อโรคร้ายแรง โดยให้ฉีดครั้งที่สามแก่ทุกคนที่อายุ 40 ปีขึ้นไปหลังจากครั้งที่สองเป็นเวลาหกเดือน

“รับเครื่องกระตุ้นของคุณโดยเร็วที่สุด” นายกรัฐมนตรีกล่าวในสัปดาห์นี้ “เพราะการฉีดวัคซีนในประเทศของเราทำให้เราสามารถนำพนักงานของคุณกลับไปที่ที่ทำงาน เพื่อเปิดโรงภาพยนตร์ ร้านอาหารของเรา และกลับมาอยู่ได้นานกว่าประเทศที่มีการเปรียบเทียบ ให้มีชีวิตที่เหมือนปกติ”

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขและนักการเมืองฝ่ายค้านบางคนกล่าวว่ารัฐบาลพึ่งพาการฉีดวัคซีนมากเกินไปเพื่อควบคุมไวรัส พวกเขาต้องการคืนหน้ากากบังคับ การเว้นระยะห่างทางสังคม และมาตรการอื่นๆ

แต่นักระบาดวิทยาบางคนมองโลกในแง่ดีอย่างระมัดระวังว่ามีการดำเนินการเพียงพอที่จะปิดบังไวรัสไว้ได้ตลอดฤดูหนาว บางทีอาจน่าแปลกที่ Hunter กล่าวว่ายอดผู้เสียชีวิตจาก coronavirus ของสหราชอาณาจักรนั้นแข็งแกร่งกว่าประเทศที่ไวรัสกำลังเพิ่มสูงขึ้นในขณะนี้

“พวกเขามีประชากรที่ไม่ได้รับภูมิคุ้มกันที่ดี ไม่ว่าจะมาจากวัคซีนหรือการติดเชื้อ อย่างที่เรามี” เขากล่าว “เรายังคงมีภูมิคุ้มกันจากการติดเชื้อตามธรรมชาติมากกว่าประเทศในยุโรปส่วนใหญ่ และเรากำลังเปิดตัวผู้สนับสนุน นั่นคือเหตุผลที่เราจะมีฤดูหนาวที่ลำบากน้อยกว่าส่วนใหญ่”