ในการประท้วง ปืนกำลังพูด

ทั่วประเทศ การพกปืนอย่างเปิดเผยในที่สาธารณะไม่ได้เป็นเพียงการออกกำลังกายเพื่อป้องกันตัวเองอีกต่อไป แต่ยิ่งเป็นเสมือนกล่องสบู่สำหรับการยกระดับเสียงและบ่อยครั้งพอๆ กับการทำให้คนอื่นเงียบ

ในเดือนนี้ กลุ่มผู้ประท้วงติดอาวุธปรากฏตัวนอกศูนย์เลือกตั้งในเมืองฟีนิกซ์ กล่าวหาอย่างไม่มีมูลว่าการเลือกตั้งผู้ว่าการรัฐถูกขโมยไปจากคารี เลค จากพรรครีพับลิกัน ในเดือนตุลาคม กลุ่ม Proud Boys พร้อมปืนได้เข้าร่วมการชุมนุมในแนชวิลล์ รัฐเทนเนสซี ซึ่งสมาชิกสภาอนุรักษ์นิยมได้ปราศรัยต่อต้านการรักษาพยาบาลข้ามเพศสำหรับผู้เยาว์

ในเดือนมิถุนายน การเดินขบวนด้วยอาวุธทั่วสหรัฐอเมริกามีจำนวนเกือบหนึ่งครั้งต่อวัน กลุ่มที่นำโดยอดีตสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐของพรรครีพับลิกันประท้วงงานเกย์ไพรด์ในสวนสาธารณะในเมือง Coeur d’Alene รัฐไอดาโฮ ชายถือปืนขัดจังหวะเทศกาล Juneteenth ในเมืองแฟรงกลิน รัฐเทนเนสซี โดยแจกใบปลิวอ้างว่ามีคนผิวขาวเข้ามาแทนที่ การชุมนุมสนับสนุนสิทธิปืนในเดลาแวร์และสิทธิการทำแท้งในจอร์เจีย

ไม่ว่าจะเป็นที่ห้องสมุดท้องถิ่น ในสวนสาธารณะ หรือบนถนนสายหลัก เหตุการณ์เหล่านี้ส่วนใหญ่เกิดขึ้นที่พรรครีพับลิกันต่อสู้เพื่อขยายขีดความสามารถในการพกพาอาวุธในที่สาธารณะ ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่ได้รับการสนับสนุนจากคำตัดสินของศาลฎีกาเมื่อเร็ว ๆ นี้เกี่ยวกับสิทธิในการพกพาอาวุธปืนนอกสถานที่ บ้าน. การคลายข้อจำกัดเกิดขึ้นในขณะที่วาทศิลป์ทางการเมืองมีความรุนแรงเพิ่มขึ้น และตำรวจในบางแห่งก็กลัวว่าจะมีการนองเลือดในหมู่ประชาชนที่ติดอาวุธจากการจุดระเบิดผม

แต่ผลกระทบของปืนจำนวนมากขึ้นในที่สาธารณะนั้นไม่ได้รู้สึกเท่ากัน การแบ่งแยกพรรคพวก – โดยพรรคเดโมแครตส่วนใหญ่ละทิ้งอาวุธปืนและพรรครีพับลิกันโอบกอดพวกเขา – ทำให้วาทกรรมของพลเมืองบิดเบี้ยว การใช้การแก้ไขครั้งที่สองในการให้บริการของการแก้ไขครั้งแรกได้กลายเป็นวิธีที่จะค้ำจุนข้อโต้แย้งด้านนโยบาย ซึ่งเป็นการเงียบหากเป็นการข่มขู่

“มันน่าผิดหวังที่เรามาถึงสถานะนั้นในประเทศของเรา” เควิน ทอมป์สัน ผู้อำนวยการบริหารของพิพิธภัณฑ์วิทยาศาสตร์และประวัติศาสตร์ในเมืองเมมฟิส รัฐเทนเนสซี กล่าว ซึ่งกลุ่มผู้ประท้วงติดอาวุธนำไปสู่การยกเลิกงาน LGBTQ ในเดือนกันยายน “สิ่งที่ฉันเห็นคือกลุ่มคนที่ไม่ต้องการมีส่วนร่วมในการสนทนาใดๆ และเพียงต้องการยัดเยียดความเชื่อของพวกเขา”

การวิเคราะห์ของ New York Times เกี่ยวกับการเดินขบวนด้วยอาวุธมากกว่า 700 ครั้งพบว่าประมาณ 77% ของพวกเขา ผู้คนที่ถือปืนอย่างเปิดเผยเป็นตัวแทนของมุมมองฝ่ายขวา เช่น การต่อต้านสิทธิ LGBTQ และการเข้าถึงการทำแท้ง การต่อต้านการชุมนุมเพื่อความยุติธรรมทางเชื้อชาติ และการสนับสนุนอดีตประธานาธิบดี คำโกหกของโดนัลด์ ทรัมป์ ที่ชนะการเลือกตั้งในปี 2020

บันทึกตั้งแต่เดือนมกราคม 2020 ถึงสัปดาห์ที่แล้วรวบรวมโดยโครงการข้อมูลสถานที่และเหตุการณ์ความขัดแย้งซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ติดตามความรุนแรงทางการเมืองทั่วโลก ไทมส์ยังสัมภาษณ์พยานถึงเหตุการณ์อื่น ๆ ขนาดเล็กที่ไม่ได้บันทึกไว้ในข้อมูล รวมถึงการเผชิญหน้ากับคนติดอาวุธในการประชุมสาธารณะในร่ม

กลุ่มติดอาวุธต่อต้านรัฐบาลและนักรบวัฒนธรรมฝ่ายขวา เช่น กลุ่ม Proud Boys เข้าร่วมการประท้วงส่วนใหญ่ ข้อมูลระบุ ความรุนแรงปะทุขึ้นในกว่า 100 เหตุการณ์ และมักเกี่ยวข้องกับการชกต่อยกับกลุ่มฝ่ายตรงข้าม รวมถึงนักเคลื่อนไหวฝ่ายซ้าย เช่น กลุ่มต่อต้านฟา

นักการเมืองพรรครีพับลิกันมักอดทนต่อผู้สนับสนุนที่มีอาวุธอย่างเปิดเผยมากกว่าพรรคเดโมแครต ซึ่งมีแนวโน้มที่จะอยู่ฝ่ายตรงข้ามกับผู้ที่มีปืน ตัวอย่างเช่น ในเดือนกรกฎาคม ชายสวมอาวุธเผชิญหน้ากับเบโต โอรูร์ก ซึ่งขณะนั้นเป็นผู้สมัครชิงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐเทกซัสจากพรรคเดโมแครต ที่ป้ายหาเสียงในไวท์สโบโร และเตือนว่าเขา “ไม่ต้อนรับในเมืองนี้”

เจ้าหน้าที่หรือผู้สมัครของพรรครีพับลิกันปรากฏตัวในการประท้วง 32 ครั้งโดยที่พวกเขาอยู่ฝ่ายเดียวกับผู้ที่มีปืน นักการเมืองฝ่ายประชาธิปไตยถูกระบุในการประท้วงเพียงสองครั้งที่มีมุมมองเดียวกับกลุ่มติดอาวุธ

บางครั้งเจ้าหน้าที่ของพรรครีพับลิกันถืออาวุธ: โรเบิร์ต ซัทเทอร์แลนด์ ผู้แทนรัฐวอชิงตัน สวมปืนพกที่สะโพกขณะประท้วงข้อจำกัดโควิด-19 ในการแข่งขันโอลิมเปียในปี 2563 “ผู้ว่าการรัฐ” เขาพูดกับฝูงชน “คุณส่งคนไปด้วย ปืนตามเราไปตกปลา เราจะมาดูกันว่าการปฏิวัติเป็นอย่างไร”

การปรากฏตัวของพลเรือนติดอาวุธเป็นครั้งคราวในการชุมนุมประท้วงหรือการปฏิบัติหน้าที่ของรัฐบาลไม่ใช่เรื่องใหม่ ในปี 1960 เสือดำแสดงปืนในที่สาธารณะเพื่อประท้วงความโหดร้ายของตำรวจ กลุ่มอาสาสมัครซึ่งบางครั้งติดอาวุธ ชุมนุมต่อต้านเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางที่เกี่ยวข้องกับการปะทะกันอย่างรุนแรงที่รูบีริดจ์ในไอดาโฮ และในวาโก รัฐเท็กซัสในปี 1990

แต่ความถี่ของเหตุการณ์เหล่านี้กลับระเบิดขึ้นในปี 2020 โดยมีการต่อต้านมาตรการด้านสาธารณสุขเพื่อต่อสู้กับไวรัสโคโรนาแบบอนุรักษ์นิยม และการตอบโต้ต่อการชุมนุมที่รุนแรงในบางครั้งหลังจากการสังหารจอร์จ ฟลอยด์ ทุกวันนี้ ในบางพื้นที่ของประเทศที่มีกฎหมายอนุญาตให้มีอาวุธปืน ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นผู้คนถือปืนพกหรือปืนไรเฟิลสไตล์ทหารในการประท้วงทุกประเภท

ตัวอย่างเช่น เหตุการณ์ดังกล่าวอย่างน้อย 14 เหตุการณ์เกิดขึ้นในและรอบๆ ดัลลัสและฟีนิกซ์ตั้งแต่เดือนพฤษภาคม รวมถึงนอกสำนักงานภาคสนามของเอฟบีไอเพื่อประณามการค้นบ้านของทรัมป์และที่อื่นๆ ที่สนับสนุนสิทธิการทำแท้ง ในนิวยอร์กซิตี้และวอชิงตัน ดี.ซี. ที่ซึ่งกฎหมายเกี่ยวกับอาวุธปืนเข้มงวดนั้นไม่มีเลย แม้ว่าจะมีการเดินขบวนหลายครั้งในช่วงเวลาเดียวกันก็ตาม

นักอนุรักษนิยมและผู้สนับสนุนสิทธิปืนหลายคนมองเห็นภาพว่าแทบไม่มีขีดจำกัด เมื่อพรรคเดโมแครตในรัฐโคโลราโดและรัฐวอชิงตันผ่านกฎหมายห้ามใช้อาวุธปืนในสถานที่เลือกตั้งและการประชุมของรัฐบาลในปีนี้ พรรครีพับลิกันลงมติคัดค้าน อันที่จริงตั๋วเงินเหล่านั้นเป็นข้อยกเว้น

ความพยายามของพรรคเดโมแครตในการกำหนดขอบเขตในรัฐอื่น ๆ นั้นล้มเหลวเป็นส่วนใหญ่ และการพกพาแบบเปิดบางรูปแบบโดยไม่มีใบอนุญาตนั้นถูกกฎหมายใน 38 รัฐแล้ว ซึ่งเป็นตัวเลขที่มีแนวโน้มจะขยายออกไปเมื่อกฎหมายมีความก้าวหน้าในหลาย ๆ รัฐ ในรัฐมิชิแกน ที่ซึ่งกลุ่ม Tea Party เพิ่งโฆษณาการฝึกอบรมผู้สังเกตการณ์การเลือกตั้งโดยใช้รูปถ่ายของชายติดอาวุธในชุดลายพราง ผู้พิพากษาได้ปฏิเสธความพยายามในการห้ามใช้ปืนในสถานที่ลงคะแนน

ผู้สนับสนุนด้านสิทธิอาวุธปืนยืนยันว่าการห้ามใช้ปืนจากการประท้วงจะละเมิดสิทธิ์ในการพกพาอาวุธปืนเพื่อป้องกันตัว Jordan Stein โฆษกของ Gun Owners of America ชี้ไปที่ Kyle Rittenhouse วัยรุ่นที่พ้นผิดเมื่อปีที่แล้วจากเหตุกราดยิงคน 3 คนระหว่างการประท้วงที่วุ่นวายใน Kenosha รัฐวิสคอนซิน ซึ่งเขาเดินบนถนนด้วยปืนไรเฟิลแบบทหาร

“ในช่วงเวลาที่การประท้วงมักกลายเป็นการจลาจล ผู้คนที่ซื่อสัตย์ต้องการวิธีการปกป้องตนเอง” เขากล่าว

นอกเหนือจากการป้องกันตัวเอง Stein กล่าวว่าเสรีภาพในการพูดและสิทธิในการมีปืนเป็น “หลักการพื้นฐาน” และ “คนอเมริกันควรถืออาวุธได้ในขณะที่ใช้สิทธิในการแก้ไขครั้งแรก ไม่ว่าจะเป็นการไปโบสถ์หรือการชุมนุมอย่างสงบ ”

คนอื่นๆ ให้เหตุผลว่าการพกพาอาวุธปืนอย่างเปิดเผยในที่สาธารณะ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อไม่มีเหตุผลในการป้องกันตัวที่ชัดเจน อาจมีผลกัดกร่อน นำไปสู่การลดกิจกรรม การระงับความคิดเห็น หรือข้าราชการที่เลิกกลัวและหงุดหงิด

ด้วยความกังวลเกี่ยวกับผู้ประท้วงติดอาวุธ เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งท้องถิ่นในรัฐแอริโซนา โคโลราโด และโอเรกอน ได้ร้องขอให้สำนักงานของพวกเขามีระบบกันกระสุน

Adam Searing ทนายความและศาสตราจารย์มหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ซึ่งช่วยให้ครอบครัวเข้าถึงการดูแลสุขภาพได้อย่างปลอดภัย กล่าวว่าเขาเห็นผลกระทบในการพูดอย่างเสรีเมื่อผู้คนที่คัดค้านข้อจำกัดของ COVID-19 ใช้ปืนเพื่อพูดเป็นประเด็น ในบางรัฐ ผู้สนับสนุนสิทธิผู้พิการไม่กล้าแสดงตัวเพื่อสนับสนุนคำสั่งสวมหน้ากากเนื่องจากการต่อต้านด้วยอาวุธ เซียริง ผู้สอนนโยบายสาธารณะที่มหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์กล่าว

“สิ่งที่น่ากังวลจริงๆ คือปืนกลายเป็นสัญลักษณ์สำหรับเหตุผลทางการเมือง” เขากล่าว และเสริมว่า “มันเกี่ยวกับการข่มขู่อย่างแท้จริง”

คำพูดติดอาวุธ

โครงการข้อมูลตำแหน่งและเหตุการณ์ความขัดแย้งทางอาวุธได้ติดตามเหตุการณ์ดังกล่าวในสหรัฐอเมริกาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เหตุการณ์ที่บันทึกโดยข้อมูลไม่ได้กำหนดป้ายกำกับเชิงอุดมคติ แต่รวมถึงคำอธิบายและรวบรวมจากแหล่งข่าว สื่อสังคมออนไลน์ และพันธมิตรอิสระ เช่น Network Contagion Research Institute ซึ่งตรวจสอบแนวคิดสุดโต่งและการบิดเบือนข้อมูลทางออนไลน์

การวิเคราะห์ของ Times พบว่าแรงผลักดันที่ใหญ่ที่สุดของการประท้วงด้วยอาวุธได้เปลี่ยนไปตั้งแต่ปี 2020 ในปีนี้ ผู้ประท้วงที่มีปืนมีแนวโน้มที่จะถูกกระตุ้นโดยการทำแท้งหรือปัญหา LGBTQ แซม โจนส์ โฆษกของกลุ่มข้อมูลที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใด กล่าวว่า การเพิ่มขึ้นของเหตุการณ์ติดอาวุธมีแนวโน้มที่จะสอดคล้องกับ “เหตุการณ์จุดวาบไฟและช่วงเวลาที่แตกต่างกัน เช่น การตัดสินใจของ Roe v. Wade และเดือนแห่งความภาคภูมิใจ”

ประมาณหนึ่งในสี่ของคดีนี้ นักเคลื่อนไหวฝ่ายซ้ายก็ติดอาวุธเช่นกัน หลายครั้งพวกเขากล่าวว่าเป็นการตอบโต้การข่มขู่ฝ่ายขวา ในบางครั้ง ก็ไม่เป็นเช่นนั้น เช่น เมื่อผู้ประท้วงประมาณ 40 คน บางคนถือปืนไรเฟิล ขัดขวางเจ้าหน้าที่ของเมืองในดัลลัสไม่ให้เคลียร์แคมป์คนไร้บ้านในเดือนกรกฎาคม

มากกว่าครึ่งหนึ่งของการประท้วงด้วยอาวุธทั้งหมดเกิดขึ้นใน 10 รัฐที่มีกฎหมายการพกพาแบบเปิดที่กว้างขวาง ได้แก่ แอริโซนา จอร์เจีย เคนทักกี มิชิแกน นอร์ทแคโรไลนา ออริกอน เพนซิลเวเนีย เท็กซัส เวอร์จิเนีย และวอชิงตัน สามในนั้น ได้แก่ มิชิแกน โอเรกอน และเท็กซัส อนุญาตให้ผู้ประท้วงติดอาวุธรวมตัวกันนอกอาคารรัฐสภาก่อนพิธีสาบานตนของประธานาธิบดีโจ ไบเดน และในมิชิแกน อนุญาตให้สมาชิกกองทหารรักษาการณ์ถือปืนไรเฟิลเข้าไปในศาลากลางระหว่างการประท้วงต่อต้านการปิดเมืองโควิด-19

นอกเหนือจากการชุมนุมจำนวนมาก ยังมีการข่มขู่ด้วยอาวุธทุกวัน Kimber Glidden เป็นผู้อำนวยการห้องสมุด Boundary County ใน Northern Idaho เป็นเวลาสองสามเดือน เมื่อผู้ปกครองบางคนเริ่มตั้งคำถามในเดือนกุมภาพันธ์เกี่ยวกับหนังสือที่พวกเขาเชื่อว่าไม่เหมาะสมสำหรับเด็ก

ไม่สำคัญว่าห้องสมุดจะไม่มีหนังสือเหล่านั้นเป็นส่วนใหญ่ — ซึ่งส่วนใหญ่เกี่ยวกับเพศ เพศ และเชื้อชาติ — หรือว่าหนังสือที่มีอยู่ไม่ได้อยู่ในหมวดสำหรับเด็ก ประเด็นดังกล่าวกลายเป็นต้นเหตุของนักเคลื่อนไหวอนุรักษ์นิยม ซึ่งบางคนเริ่มแสดงตัวพร้อมปืนในการประชุมสาธารณะที่ตึงเครียดมากขึ้น Glidden กล่าว

“คุณมายืนอยู่ตรงนั้นแล้วบอกฉันได้ยังไงว่าคุณต้องการปกป้องเด็ก ๆ ในเมื่อคุณอยู่ในแผนกเด็ก ๆ ในห้องสมุดและคุณก็มีอาวุธ” เธอถาม.

ในเดือนสิงหาคม เธอลาออกโดยประณาม “กลยุทธ์การข่มขู่และพฤติกรรมคุกคาม”

ความเข้มแข็งที่เพิ่มขึ้น

ในการชุมนุมแก้ไขครั้งที่สองในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2564 นอกทำเนียบรัฐบาลในเมืองแฮร์ริสเบิร์ก รัฐเพนซิลเวเนีย ซึ่งมีประชาชนบางส่วนติดอาวุธ ผู้พูดจากพรรครีพับลิกันเชื่อมโยงสิทธิในการพกปืนเข้ากับประเด็นทางสังคมและวัฒนธรรมอื่นๆ ซ้ำแล้วซ้ำเล่า สกอตต์ เพอร์รี ตัวแทนของสหรัฐฯ แสดงความเห็นเรื่องการเซ็นเซอร์แบบอนุรักษ์นิยมบ่อยครั้ง โดยกล่าวว่าการแก้ไขครั้งแรกนั้น “อยู่ภายใต้การจู่โจม”

“และคุณรู้ดีว่าอะไรปกป้องคนแรก” เขากล่าว “วันนี้เรามาทำอะไรที่นี่”

Stephanie Borowicz สมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐพูดตรงไปตรงมามากกว่า โดยโอ้อวดกับฝูงชนว่า “ผู้ว่าการเผด็จการ” ถูกบังคับให้ผ่อนปรนข้อจำกัดของไวรัสโคโรนา เพราะ “ตราบใดที่เราเป็นประชากรติดอาวุธ รัฐบาลก็กลัวเรา”

เพนซิลเวเนียก็เหมือนกับรัฐอื่นๆ บางแห่งที่มีกฎหมายอนุญาตการพกพาแบบเปิด เป็นที่ตั้งของกลุ่มติดอาวุธฝ่ายขวาที่บางครั้งปรากฏตัวในที่สาธารณะพร้อมอาวุธปืน พวกเขามักได้รับการต้อนรับหรืออย่างน้อยก็ได้รับการยอมรับจากนักการเมืองพรรครีพับลิกัน

เมื่อสมาชิกอาสาสมัครหลายสิบคน บางคนสวมหน้ากากหัวกระโหลกและชุดเกราะเข้าร่วมการประท้วงต่อต้านข้อจำกัดของโควิด-19 ในเมืองพิตส์เบิร์กในเดือนเมษายน 2020 เจฟฟ์ เนฟฟ์ ประธานสภาเขตเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันซึ่งลงสมัครรับเลือกตั้งเป็นวุฒิสภาของรัฐ ได้โพสท่าถ่ายภาพร่วมกับกลุ่ม ในนั้นเขาถือป้ายหาเสียง ล้อมรอบด้วยชายถือปืนไรเฟิลแบบทหาร

ในอีเมล เนฟฟ์กล่าวว่าเขาออกจากการเมืองตั้งแต่นั้นมา และแสดงความเสียใจต่อการรายงานข่าวของภาพถ่ายในอดีต โดยเสริมว่า “โปรดทราบว่าฉันไม่ยอมรับการคุกคามหรือการกระทำที่รุนแรงโดยบุคคลหรือกลุ่มใดๆ”

ทั่วประเทศมีหลักฐานของการมีส่วนร่วมที่เพิ่มขึ้นของพรรครีพับลิกันในกองทหารรักษาการณ์ รายชื่อสมาชิกของ Oath Keepers ซึ่งเผยแพร่สู่สาธารณะเมื่อปีที่แล้ว มีเจ้าหน้าที่หรือผู้สมัครรับเลือกตั้ง 81 คน ตามรายงานของ Anti-Defamation League ส่วนใหญ่ดูเหมือนจะเป็นพรรครีพับลิกัน

กองทหารรักษาการณ์ทั่วประเทศอีกกลุ่มหนึ่งคือ American Patriots Three Percent เพิ่งบอกกับสมาชิกที่คาดหวังว่าพวกเขาทำงานเพื่อสนับสนุน “บุคคลที่แสวงหาการเลือกตั้งในคณะกรรมการ GOP ท้องถิ่น” ตามเวอร์ชันที่เก็บถาวรของเว็บไซต์

สมาชิกมากกว่า 25 คนของ Oath Keepers และ Three Percenters ถูกตั้งข้อหาในการโจมตีอาคารรัฐสภาของสหรัฐฯ เมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 องค์กรเหล่านั้นรวมถึง Proud Boys และ Boogaloo Boys เป็นกลุ่มของกลุ่มที่จัดตั้งขึ้นในข้อมูลการประท้วงด้วยอาวุธ ตามการวิเคราะห์ของ Times

การยิงปืนเกิดขึ้นได้ยาก เช่น เมื่อเด็กชาย Proud Boy ถูกยิงที่เท้าขณะไล่ตามสมาชิกกลุ่มแอนตี้ฟาระหว่างการประท้วงเรื่องการปิดเมืองจากโควิด-19 ในสนามโอลิมเปียเมื่อปีที่แล้ว แต่โจนส์กล่าวว่า ข้อมูลซึ่งติดตามการเดินขบวนโดยปราศจากอาวุธเช่นกัน แสดงให้เห็นว่า แม้ว่าการประท้วงด้วยอาวุธจะมีสัดส่วนน้อยกว่า 2% ของทั้งหมด แต่พวกเขามีส่วนรับผิดชอบต่อ 10% ของจำนวนดังกล่าวที่เกิดความรุนแรง ซึ่งส่วนใหญ่มักเกี่ยวข้องกับการต่อสู้ระหว่างกลุ่มคู่แข่ง

“กลุ่มติดอาวุธหรือบุคคลอาจบอกว่าพวกเขาไม่มีเจตนาที่จะข่มขู่ใคร และแค่เข้าร่วมในการเดินขบวนเพื่อรักษาสันติภาพ” โจนส์กล่าว “แต่หลักฐานไม่ได้สนับสนุนคำกล่าวอ้างดังกล่าว”

สิทธิการแข่งขัน

ในคำตัดสินที่สำคัญในปี 2551 ใน District of Columbia v. Heller ศาลฎีกาตัดสินว่าการแก้ไขครั้งที่สองเป็นสิทธิขั้นพื้นฐานในการถืออาวุธเพื่อวัตถุประสงค์ที่ชอบด้วยกฎหมาย เช่น การป้องกันตัวที่บ้าน มีการดำเนินการต่อไปในการตัดสินใจในเดือนมิถุนายนที่ยกเลิกข้อจำกัดของนิวยอร์กเกี่ยวกับใบอนุญาตพกปืนแบบปกปิด และค้นหาสิทธิในการพกพาอาวุธปืนในที่สาธารณะได้อย่างมีประสิทธิภาพ

แต่ศาลในเฮลเลอร์ยังระบุอย่างชัดเจนว่าสิทธิในปืนนั้นไม่จำกัด และคำตัดสินไม่ได้ทำให้กฎหมายที่ห้าม “พกพาอาวุธปืนในสถานที่อ่อนไหว” เป็นโมฆะ คำเตือนดังกล่าวได้รับการย้ำในความเห็นที่ตรงกันในกรณีของนิวยอร์ก

แม้แต่ผู้สนับสนุนด้านสิทธิปืนที่แข็งกร้าวบางคนก็ยังรู้สึกไม่สบายใจที่มีคนติดอาวุธในการประท้วงในที่สาธารณะ Alan Gottlieb ผู้ก่อตั้ง Second Amendment Foundation กล่าวกับ The Washington Times ในปี 2017 ว่า “ถ้าคุณถือมันเพื่อสร้างประเด็นทางการเมือง เราจะไม่สนับสนุนสิ่งนั้น”

“อาวุธปืนมีจุดประสงค์” เขากล่าว “และจุดประสงค์ไม่ใช่กระบอกเสียง”

แต่กลุ่มที่ยอมรับลัทธิสมบูรณาญาสิทธิราชย์แก้ไขครั้งที่สองไม่ลังเลที่จะวิพากษ์วิจารณ์เพื่อนผู้สนับสนุนที่หลงผิดจากหลักดั้งเดิมนั้น

หลังจาก Dan Crenshaw สมาชิกสภาคองเกรสจากพรรครีพับลิกันจากเท็กซัสและอดีต Navy SEAL กล่าวคร่ำครวญในปี 2020 ว่า “ผู้ชายที่แต่งกายด้วยชุด Call of Duty เดินขบวนไปตามท้องถนน” ไม่ก่อให้เกิดการครอบครองปืน เขาถูกขัดจังหวะโดยนโยบายเกี่ยวกับอาวุธปืน แนวร่วม “วิจารณ์คนใช้สิทธิประท้วง” กลุ่มพันธมิตรได้ต่อสู้กับกฎหมายของรัฐที่ระบุว่าบังคับให้เจ้าของปืนต้องเลือกระหว่างสิทธิในการพูดอย่างอิสระกับการป้องกันตัวเอง

ไม่ว่าจะมีสิทธิติดอาวุธในที่สาธารณะเพื่อป้องกันตนเองหรือไม่ กฎหมายและคำตัดสินของศาลในยุคแรกเริ่มระบุชัดเจนว่ารัฐธรรมนูญไม่ได้ให้อำนาจแก่ประชาชน เช่น สมาชิกกองทหารรักษาการณ์สมัยใหม่ ในการรวมตัวกันด้วยปืนในรูปแบบของการประท้วง Michael Dorf ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายรัฐธรรมนูญแห่งมหาวิทยาลัย Cornell ผู้เขียนเกี่ยวกับความตึงเครียดระหว่างสิทธิในการพูดอย่างเสรีและปืนกล่าว

ดอร์ฟชี้ไปที่คำตัดสินของศาลฎีกาแห่งเพนซิลเวเนียในศตวรรษที่ 18 ว่ากลุ่มผู้ประท้วงที่มีอาวุธปืนไม่มีสิทธิ์ชุมนุมในที่สาธารณะเพื่อต่อต้านภาษีของรัฐบาล บางรัฐยังใช้กฎหมายเก่าของอังกฤษที่ห้ามไม่ให้ “พกอาวุธไปสู่ความหวาดกลัวของประชาชน” ซึ่งยังคงมีอยู่ในหนังสือในบางพื้นที่ โดยมุ่งเป้าไปที่การป้องกันการใช้อาวุธเพื่อข่มขู่หรือคุกคาม

“ในอดีต” ดอร์ฟกล่าว “มีข้อจำกัดดังกล่าวในการชุมนุมด้วยอาวุธ แม้จะสันนิษฐานว่ามีสิทธิบางอย่างที่จะติดอาวุธในฐานะปัจเจกบุคคล”

ไม่มีหลักฐานว่าผู้วางกรอบรัฐธรรมนูญตั้งใจให้ชาวอเมริกันจับอาวุธระหว่างการโต้วาทีของพลเมืองด้วยกันเอง — หรือเพื่อข่มขู่ผู้ที่มีความคิดเห็นต่างกัน นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นที่พิพิธภัณฑ์เมมฟิสในเดือนกันยายน เมื่อผู้คนพร้อมปืนปรากฏตัวเพื่อประท้วงงานเต้นรำตามกำหนดการที่ต่อยอดจากซีรีส์ยาวช่วงฤดูร้อนเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของชุมชน LGBTQ ในภาคใต้

แม้ว่างานเลี้ยงจะถูกเรียกเก็บเงินว่า “เหมาะสำหรับครอบครัว” แต่กลุ่มอนุรักษ์นิยมในรายการวิทยุท้องถิ่นอ้างว่าเด็ก ๆ จะตกอยู่ในความเสี่ยง (พิพิธภัณฑ์กล่าวว่ากิจกรรมที่วางแผนไว้นั้นเป็นที่ยอมรับสำหรับทุกวัย) ขณะที่ชายติดอาวุธสวมหน้ากากอยู่ด้านนอก เจ้าหน้าที่ที่ตื่นตระหนกได้ยกเลิกโปรแกรมทั้งหมดและอพยพออกจากสถานที่

ธอมป์สัน ผู้อำนวยการกล่าวว่า เขาและคณะกรรมการของเขากำลังต่อสู้กับกฎหมายเกี่ยวกับการพกพาอาวุธปืน ซึ่งถูกคลายเมื่อปีที่แล้วโดยสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐ

“มันเป็นเวลาที่แตกต่างกัน” เขากล่าว “และเป็นสิ่งที่เราต้องเรียนรู้ที่จะนำทาง”